Μετάβαση στο περιεχόμενο

Καταπολέμηση του καρκίνου με χρήση νανοτεχνολογίας

Τα νανοϋλικά δεν χρησιμοποιούνται μόνο σε καταναλωτικά προϊόντα, αλλά και σε νέες και καινοτόμες θεραπευτικές αγωγές. Σύμφωνα με έρευνες, τα νανοσωματίδια μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την προσβολή ή ακόμα και την καταστροφή των καρκινικών κυττάρων.

Όλοι γνωρίζουμε πόσο δύσκολη μπορεί να είναι η αντιμετώπιση του καρκίνου. Οι παραδοσιακές θεραπευτικές αγωγές κατά του καρκίνου, όπως χειρουργική επέμβαση, ακτινοθεραπεία και χημειοθεραπεία, δεν βλάπτουν μόνο τα καρκινικά αλλά συχνά και υγιή κύτταρα. Οι εν λόγω αγωγές συχνά προκαλούν ανεπιθύμητες παρενέργειες όπως ναυτία, έμετο, τριχόπτωση και λοιμώξεις, και μάλιστα χωρίς καμία εγγύηση αποθεραπείας. 

Ένα ισχυρό όπλο

Η χρήση της νανοτεχνολογίας στην αντιμετώπιση του καρκίνου στηρίζεται, μεταξύ άλλων, σε μια απλή ιδέα. Κατά βάση, καθιστά τη δράση των αντικαρκινικών φαρμάκων πιο στοχευμένη. Η καλύτερα στοχοθετημένη θεραπευτική αγωγή μάς επιτρέπει να αποφύγουμε τις βλάβες σε υγιή κύτταρα.

Μία από τις μεθόδους που έχουν δοκιμαστεί σε ποντίκια είναι η έγχυση ενός συγκεκριμένου τύπου νανοσωματιδίου απευθείας μέσα στον καρκινικό όγκο. Μετά την έγχυση, τα νανοσωματίδια θερμαίνονται με ακτίνα λέιζερ προκαλώντας βλάβες στα καρκινικά κύτταρα ή ακόμα και τον θάνατό τους. 

Το κλειδί είναι η έγκαιρη διάγνωση

Μια άλλη χρήση της νανοτεχνολογίας στη μάχη κατά του καρκίνου αποσκοπεί στην ανίχνευση του όγκου ακόμα πιο νωρίς σε σχέση με τις σημερινές δυνατότητες. Νανοσωματίδια σχεδιασμένα έτσι ώστε να προσκολλώνται στα καρκινικά κύτταρα καθιστούν ορατούς τους όγκους σε πιο πρώιμο στάδιο εξέλιξης της ασθένειας. Δεδομένου ότι η έγκαιρη διάγνωση είναι ζωτικής σημασίας για τη θεραπεία του καρκίνου, πρόκειται για ένα σημαντικό βήμα στη μάχη κατά της ασθένειας. 

Η επιστήμη των μικροσκοπικών στοιχείων

Η νανοτεχνολογία ασχολείται με τον χειρισμό ύλης σε μικροσκοπικά μεγέθη. Επιλέγουμε τέτοια μεγέθη επειδή με αυτά μπορούμε να αλλάξουμε τη συμπεριφορά ορισμένων ουσιών. Ο χρυσός, για παράδειγμα, αλλάζει χρώμα και γίνεται κόκκινος όταν υποδιαιρεθεί σε νανοκλίμακα. Αυτό το κόκκινο χρώμα χρησιμοποιείται εδώ και αιώνες για τον χρωματισμό βιτρό. Με άλλα λόγια, τα νανοσωματίδια δεν είναι κάτι καινούριο, αφού απαντούν και στη φύση. Ωστόσο, η νανοτεχνολογία επιτρέπει την κατασκευή νανοϋλικών και την αξιοποίηση των ειδικών ιδιοτήτων τους.

Διαβάστε περισσότερα σχετικά με τα νανοϋλικά και τις χρήσεις τους.
European Union Observatory for Nanomaterials logo

Route: .live2