Μετάβαση στο περιεχόμενο

Το πρόβλημα με τα μικροπλαστικά

Τα πλαστικά είναι σημαντικά υλικά. Κάνουν τη ζωή μας πιο εύκολη, ενώ συχνά είναι πιο ελαφριά και κοστίζουν λιγότερο από άλλα, εναλλακτικά υλικά. Ωστόσο, χωρίς ορθή απόρριψη ή ανακύκλωση, μπορούν να αντέξουν για μεγάλο χρονικό διάστημα στο περιβάλλον, αλλά και να διασπαστούν σε μικρά κομμάτια που προκαλούν ανησυχία – τα μικροπλαστικά.

Μικροπλαστικά μπορούν επίσης να κατασκευαστούν και να προστεθούν σκόπιμα στα προϊόντα. Επιπλέον, κάποια πλαστικά περιέχουν επικίνδυνα χημικά που μπορούν να έχουν αρνητικές επιπτώσεις στη φύση ή στην ανθρώπινη υγεία.

Τα μικροπλαστικά είναι πολύ μικρά σωματίδια πλαστικού (συνήθως μικρότερα από 5 mm και συχνά πολύ μικρότερα, π.χ. στην περίπτωση των νανοπλαστικών). Μπορούν να σχηματιστούν ακούσια, μέσω της φυσιολογικής φθοράς μεγαλύτερων κομματιών πλαστικού, αλλά και συνθετικών υφασμάτων. Μπορούν επίσης να κατασκευαστούν και να προστεθούν σκόπιμα σε προϊόντα για συγκεκριμένο σκοπό, για παράδειγμα, ως κόκκοι σε προϊόντα απολέπισης προσώπου ή σώματος ή ως γκλίτερ για λάμψη στο μακιγιάζ. Όταν απελευθερωθούν στο περιβάλλον, μπορεί να συσσωρευτούν από ζώα, π.χ. από ψάρια και οστρακοειδή, και να καταλήξουν στο πιάτο των καταναλωτών.

Με αφορμή τις ανησυχίες για το περιβάλλον και την ανθρώπινη υγεία, αρκετά κράτη μέλη της ΕΕ έχουν θεσπίσει ή προτείνει σε εθνικό επίπεδο την απαγόρευση της σκόπιμης χρήσης μικροπλαστικών σε ορισμένα καταναλωτικά προϊόντα, κυρίως της χρήσης «μικροσφαιριδίων» σε καλλυντικά προϊόντα που αφαιρούνται με νερό, όπου χρησιμοποιούνται ως παράγοντες απολέπισης και καθαρισμού.

Πού συναντάμε τα μικροπλαστικά;

Τα σωματίδια μικροπλαστικών που προστίθενται σκόπιμα χρησιμοποιούνται σε ευρύ φάσμα προϊόντων τα οποία κυκλοφορούν στην αγορά της ΕΕ, όπως σε ορισμένα καλλυντικά, προϊόντα προσωπικής φροντίδας, απορρυπαντικά, καθαριστικά προϊόντα, βαφές, προϊόντα που χρησιμοποιούνται στη βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου, καθώς και ως μέσα αμμοβολής. Επιπλέον, ορισμένα προϊόντα απελευθερώνουν σκοπίμως μικροπλαστικά στο πλαίσιο της λειτουργίας τους, όπως για παράδειγμα οι σβόλοι θρεπτικών συστατικών που χρησιμοποιούνται στη γεωργία.

Στα καταναλωτικά προϊόντα, τα σωματίδια μικροπλαστικών είναι κυρίως γνωστά ως απολεπιστικά (π.χ. παράγοντες απολέπισης και λάμψης στα καλλυντικά, γνωστοί ως μικροσφαιρίδια), αλλά μπορούν να έχουν και άλλες λειτουργίες, όπως ο έλεγχος του ιξώδους (πυκνότητα), της εμφάνισης και της σταθερότητας ενός προϊόντος.

Τι μέτρα λαμβάνει η ΕΕ;

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή έχει ζητήσει από τον ECHA να αξιολογήσει τα επιστημονικά στοιχεία για τη ρύθμιση της χρήσης των μικροπλαστικών που προστίθενται σκόπιμα σε προϊόντα κάθε είδους στην ΕΕ και, εφόσον είναι απαραίτητο, να προτείνει κάποιον περιορισμό έως τον Ιανουάριο του 2019. Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή εξετάζει και άλλες επιλογές για τη μείωση της απελευθέρωσης μικροπλαστικών στο υδάτινο περιβάλλον, στο πλαίσιο άλλου έργου. Ακολουθήστε τους παρακάτω συνδέσμους και μάθετε περισσότερες λεπτομέρειες.

Διαβάστε περισσότερα


Route: .live1