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Sustancias químicas en los alimentos

Todos los alimentos están compuestos de sustancias químicas. Muchas de ellas se dan de forma natural, pero algunas no. Obtenga información sobre los aditivos y descubra dónde encontrar más información.

Piense simplemente en los nutrientes presentes en los alimentos, como los hidratos de carbono, las proteínas, las grasas y la fibra, todos ellos constituidos por compuestos químicos. No hay alimentos «libres de sustancias químicas». Por ejemplo, una fresa contiene muchas de ellas:


(fuente: James Kennedy)

Sin embargo, algunas sustancias químicas pueden ser motivo de inquietud en lo que se refiere a la salud. Esto depende de su toxicidad y de sus niveles en nuestro organismo. Los científicos aconsejan unos niveles seguros respecto a su presencia en los alimentos, e informan a los responsables de la toma de decisiones que, a su vez, regulan el uso de las sustancias químicas en los alimentos.

En Europa, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria se ocupa de la seguridad alimentaria, incluidas las sustancias químicas presentes en los alimentos.

¿Qué ocurre con los aditivos alimentarios?

Los aditivos alimentarios se utilizan para muchos fines. Pueden emplearse, por ejemplo, para dar color, endulzar, o ayudar a preservar los alimentos. En la Unión Europea, los aditivos alimentarios se identifican mediante un número E, y se incluyen en las listas de ingredientes de los productos. Las etiquetas de los productos deben identificar la función del aditivo (p. ej., color, conservante) y la sustancia específica que se utiliza (p. ej., E 415 o goma xantana).

La Comisión Europea mantiene una base de datos sobre aditivos alimentarios aprobados en la UE.

Materiales en contacto con alimentos

Entre los materiales en contacto con alimentos figuran, por ejemplo, los envases y recipientes, los aparatos de cocina, los cubiertos y los platos. Pueden estar fabricados de diversos materiales, como plásticos, caucho, papel y metal.

Dado que las sustancias químicas pueden transferirse de los materiales a los alimentos, debe evaluarse la seguridad de los materiales en contacto con estos. Los materiales deben fabricarse para que cualquier posible transferencia a los alimentos no suponga un motivo de preocupación en materia de seguridad.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria evalúa la seguridad de los materiales en contacto con los alimentos.

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