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Effets combinés des substances chimiques

Tout autour de nous se trouvent des substances chimiques. Mais qu’arrive-t-il à notre santé et à l’environnement lorsque les effets de chaque substance se combinent?

La chimie fait partie intégrante de notre vie et de notre existence. Depuis peu, du fait des progrès technologiques, nous sommes exposés à une quantité croissante de substances chimiques d’origine humaine ou naturelle provenant de sources diverses telles que la nourriture, l’eau, les médicaments, l’air, les produits cosmétiques, les produits de soins, les vêtements et autres produits de consommation. Et nous ne sommes pas les seuls à être exposés; l’environnement, la faune et la flore sauvages le sont également.

Les effets combinés de substances chimiques peuvent survenir dans trois situations différentes:

  1. un produit que nous utilisons peut lui-même être un mélange de différentes substances chimiques, ce qui nous expose, ainsi que l’environnement, à toutes ces substances simultanément;
  2. nous pouvons être exposés à une seule substance provenant de plusieurs sources. Dans ce cas, l’environnement et nous-mêmes sommes soumis à une exposition plus forte au fil du temps;
  3. différentes substances chimiques issues de sources diverses peuvent être libérées à des moments et des endroits différents, et nous pouvons y être ainsi exposés, comme l’environnement. Dans certains cas, une exposition à plusieurs substances peut entraîner des effets plus graves que si nous y étions exposés de manière séparée.

Leurs dangers et leurs risques sont actuellement évalués substance par substance. L’UE limite la quantité de substances chimiques autorisée dans les produits que nous achetons, dans l’air que nous respirons, ainsi que dans l’eau et les aliments. Il subsiste néanmoins des inquiétudes: analyser séparément chaque substance ne fournirait pas une sécurité suffisante et leurs effets combinés devraient être abordés de façon plus systématique.

Actuellement, aucun système n’existe à l’échelle de l’UE pour évaluer les risques et les effets combinés des substances chimiques. Des progrès ont été réalisés dans ce domaine et les scientifiques cherchent des moyens de soumettre à une évaluation combinée des risques les groupes de substances auxquels l’environnement et nous-mêmes sommes fortement exposés. Il est très compliqué, voire impossible, de tester tous les mélanges via les méthodes d’expérimentation habituelles. Il est nécessaire d’utiliser de meilleures stratégies de test, ainsi que des méthodes d’essai n’impliquant pas d’animaux et faisant appel à des modélisations informatiques.

La Commission européenne travaille actuellement au recensement des mélanges qui doivent être évalués en priorité, non pas par substance, mais dans leur ensemble et en association avec d’autres mélanges. Les scientifiques et les législateurs trouvent également de nouvelles manières de remédier au manque d’informations afin de mieux comprendre les mélanges auxquels nous sommes exposés.

L’ECHA suit l’évolution dans ce domaine et collabore avec les représentants du secteur, du monde universitaire et des organisations internationales pour analyser la nécessité de procéder à une analyse combinée des risques et dangers des substances chimiques sur le marché européen. Lorsqu’un besoin est décelé, l’ECHA prend également des mesures concernant les risques des effets combinés. Suivez les liens ci-dessous pour des exemples de ces mesures.

Pour en savoir plus


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