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Les substances chimiques dans la nourriture

Toutes les denrées alimentaires sont composées de substances chimiques. Beaucoup d’entre elles s’y trouvent naturellement, d’autres non. Renseignez-vous sur les additifs et découvrez où aller chercher des informations complémentaires.

Prenez simplement les nutriments contenus dans votre nourriture comme les glucides, les protéines, les graisses et les fibres: toutes ces substances sont constituées de composés chimiques. Des aliments «sans produits chimiques», ça n’existe pas Une fraise, par exemple, contient de nombreuses substances chimiques:


(source: James Kennedy)

Néanmoins, certaines d’entre elles peuvent susciter des inquiétudes vis-à-vis de notre santé. Cela dépend de leur toxicité et de leur taux dans l’organisme. Les scientifiques déterminent les taux sans danger lorsqu’elles sont présentes dans la nourriture et fournissent des informations aux législateurs qui réglementent l’utilisation des substances chimiques dans la nourriture.

En Europe, c’est l’Autorité européenne de sécurité des aliments qui est responsable de la sécurité alimentaire, y compris des substances chimiques contenues dans la nourriture.

Qu’en est-il des additifs alimentaires?

Les additifs alimentaires sont utilisés à de nombreuses fins. Ils peuvent aider, par exemple, à colorer, édulcorer ou conserver les denrées alimentaires. Dans l’UE, les additifs alimentaires sont désignés par un numéro commençant par la lettre E et sont repris dans la liste des ingrédients. Les étiquettes des produits doivent indiquer la fonction de l’additif (p. ex. colorant, conservateur) et la substance précise utilisée (p. ex. E 415 ou gomme xanthane).

La Commission européenne tient à jour une base de données des additifs alimentaires approuvés au sein de l’UE.

Matériaux en contact avec les aliments

Les matériaux en contact avec les aliments sont, par exemple, les emballages et les conteneurs, les ustensiles de cuisine, les couverts et les plats. Ils peuvent être fabriqués à partir de matériaux divers, y compris des plastiques, du caoutchouc, du papier et du métal.

Étant donné que les substances chimiques peuvent passer de ces matériaux dans la nourriture, la sécurité des matériaux en contact avec les aliments doit être évaluée. Les matériaux doivent être fabriqués de sorte que les transferts potentiels vers les aliments ne posent pas de problème de sécurité.

L’Autorité européenne de sécurité des aliments évalue la sécurité des matériaux en contact avec les aliments.

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