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Sachez quelles substances chimiques contiennent vos appareils électroniques

Les appareils qui peuplent votre intérieur, tels que les téléphones, les ordinateurs, les tablettes, les télévisions, les consoles de jeux et les appareils de cuisine connectés sont constitués de centaines de composants et de milliers de produits chimiques.

Certains des produits chimiques contenus dans vos appareils électroniques sont toxiques: des substances telles que les métaux lourds, les retardateurs de flamme, les agents antistatiques ou les plastifiants, par exemple. Mais la question cruciale est: y êtes-vous exposés? Si vous utilisez l’appareil de la manière prévue, votre exposition sera très faible. Par exemple, les circuits imprimés de votre téléphone portable n’entrent normalement pas en contact avec votre peau.

Cependant, les appareils électroniques peuvent libérer dans l’air, sous la forme de poussières, certains produits chimiques dangereux, tels que certains phtalates ou certains retardateurs de flamme. Vous devez également vous assurer que vous vous débarrassez correctement de ces appareils, sous peine de libérer des substances toxiques dans votre environnement.

La législation de l’UE en matière de produits chimiques vise à limiter, voire supprimer, l’utilisation de substances chimiques dangereuses dans les appareils électroniques lorsqu’il existe d’autres moyens plus sûrs. Les entreprises sont également encouragées à remplacer les produits chimiques dangereux par d’autres substances qui présentent moins de risques. Les entreprises peuvent obtenir une dérogation ou une autorisation d’utiliser certains produits chimiques dangereux dans les appareils électroniques, généralement pour une durée limitée.

Métaux lourds

Actuellement, les métaux lourds sont essentiels dans la fabrication de la plupart des appareils électroniques, bien que des entreprises innovantes ne cessent de chercher des substituts plus sûrs. Quelques exemples typiques:

  • le cadmium - utilisé dans les batteries d’ordinateur rechargeables, les contacts et les commutateurs;
  • le mercure - utilisé dans les écrans à cristaux liquides (LCD) des téléphones portables et les écrans plats d’ordinateur ainsi que dans les commutateurs, les batteries et les lampes fluorescentes;
  • le plomb - utilisé dans les tubes cathodiques que l’on retrouve dans les écrans d’ordinateur et de télévision;
  • le chrome hexavalent - utilisé dans la production de différents boîtiers métalliques;
  • le nickel - utilisé dans certains circuits imprimés de téléphones portables et la soudure;
  • le plomb et le cadmium - utilisés dans les batteries rechargeables des consoles de jeux et des jouets électroniques.

Retardateurs de flamme

Les retardateurs de flamme sont utilisés pour empêcher ou ralentir la progression d’un feu. Leur utilité consiste à vous donner plus de temps pour quitter un endroit si un incendie venait à se déclarer. Il s’agit donc de substances plutôt résistantes et peu biodégradables; elles persistent longtemps dans la nature. Les retardateurs de flamme peuvent être libérés par vos appareils électroniques pour se mêler aux poussières de la maison. Les nouveaux appareils peuvent également libérer des retardateurs de flamme lorsqu’ils chauffent.

Conseils pour une utilisation plus sûre

  • Allez vers les produits dotés d’un label écologique officiel. Par exemple, les télévisions, les imprimantes, les ordinateurs portables ou fixes possédant le label écologique de l’UE ont été produits avec la plus faible quantité possible de produits chimiques dangereux.
  • Allez vers les produits dotés d’un marquage CE. Ce marquage signifie que le fabricant garantit la conformité du produit aux exigences de sécurité fixées par l’UE.
  • Utilisez le produit aux fins et de la manière décrites par le fabricant dans les instructions.
  • En magasin, faites usage de votre de droit de demander si votre appareil électronique contient des «substances extrêmement préoccupantes» au-dessus d’un certain seuil. La loi exige que le commerçant ou le fabricant vous informe si le produit contient l’une de ces substances et vous explique comment l’utiliser en toute sécurité.
  • Aérez régulièrement vos différentes pièces et essayez d’éviter l’accumulation de poussières dans votre intérieur.
  • Empêchez les enfants de dévisser les appareils électroniques ou de mordre dedans.

Recyclez vos appareils électroniques avec soin

Les substances toxiques contenues dans vos appareils électroniques peuvent être nocives pour l’environnement si vous ne les éliminez pas correctement.

Rapportez vos vieux appareils et déchets électroniques à votre centre local de traitement ou de recyclage des déchets pour éviter tout déversement de substances dangereuses dans l’environnement.

Pour en savoir plus


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