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Produits nano-améliorés

La légèreté et la solidité font partie des propriétés qui ont rendu les nanoformes populaires dans de nombreux produits de consommation. La prochaine fois que vous achèterez un nouveau vélo, vous pourriez vous retrouver assis sur des nanoparticules.

Les nanomatériaux sont utilisés dans un grand nombre de produits de consommation. Les nanotubes de carbone et le graphène sont utilisés dans les raquettes de tennis pour augmenter leur résistance et la force de frappe. Le dioxyde de titane est utilisé dans la crème solaire comme filtre UV pour nous protéger des coups de soleil. Et il ne s’agit là que de quelques exemples.

Où puis-je les trouver?

Voici quelques-unes des catégories dans lesquelles on trouve souvent des produits reposant sur les nanotechnologies:

  • l’électronique et les panneaux solaires;
  • les cosmétiques;
  • les peintures et les encres;
  • les équipements sportifs;
  • les textiles et
  • les produits pharmaceutiques.

Si vous aimez skier l’hiver, vous savez combien il est important que les skis glissent sur la neige. Certains skis sont recouverts de nanomatériaux précisément pour améliorer la glisse. Certains vélos de route sont extrêmement légers. Pédaler en montée avec un cadre en acier lourd n’est pas très agréable, à moins que vous ne souhaitiez vraiment brûler des calories. Un cadre plus léger pour un vélo plus rapide.

Les cadres de certains vélos renforcés avec des nanotubes de carbone ne pèsent pas plus de 1 055 grammes et pourtant, ils sont 400 fois plus solides que les tubes en acier. Le choix est vite fait si vous participez au Tour de France et que vous voulez arriver le premier au sommet des Pyrénées. Ou juste si vous êtes en retard pour aller travailler.

Les nanoparticules d’argent sont un autre nanomatériau fréquemment utilisé. On les trouve dans les machines à laver, le matériel hospitalier, les vêtements de sport ainsi que les emballages et compléments alimentaires. Les nanoparticules d’argent présentent l’avantage de réduire le nombre de bactéries, ce qui diminue les mauvaises odeurs sur vos vêtements lorsque vous arrivez au sommet d’une colline sur votre vélo.

Nouvel écran solaire transparent

Si vous avez déjà utilisé de la crème solaire, il est possible que vous ayez déjà eu des nanoparticules de dioxyde de titane entre les mains.

Le dioxyde de titane est l’un des nanomatériaux les plus utilisés dans les produits de consommation. Dans les écrans solaires, il nous protège des rayons ultraviolets (UV) du soleil. Vous vous souvenez des vieilles crèmes solaires blanches et collantes qui étaient fréquemment utilisées auparavant. Aujourd’hui, les nanotechnologies, qui utilisent des particules invisibles à l’échelle nanométrique, ont permis de créer des écrans solaires transparents tout aussi efficaces.

Transformer le rayonnement solaire en électricité

L’écran solaire n’est pas le seul lien entre le soleil et les nanotechnologies. Celles-ci sont également utilisées pour améliorer l’efficacité des panneaux solaires. Les nanomatériaux permettent de garder les panneaux propres et améliorent également la quantité d’énergie solaire que ces panneaux peuvent absorber et transformer en électricité.

Il ne s’agit que de quelques exemples puisque la liste des produits de consommation contenant des nanomatériaux est quasi infinie. Que ce soit chez vous ou au bureau, vous pouvez trouver des nanomatériaux dans les imprimantes à jet d’encre, les encres de tatouage, les tests de grossesse, les déodorants, le dentifrice, les gourdes en plastique, les vêtements déperlants, les raquettes de tennis, les pneus de voiture, les clubs de golf, les écrans d’ordinateur et de télévision, les chewing-gums et sous forme de colorants dans les bonbons.

Pour en savoir plus sur les nanomatériaux et leurs domaines d’application.
Logo de l’observatoire de l’Union européenne sur les nanomatériaux

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