Naar content

Kanker bestrijden met nanotechnologie

Nanomaterialen worden niet alleen gebruikt in consumentenproducten, maar ook in nieuwe en innoverende medische behandelingen. Uit onderzoek is gebleken dat nanodeeltjes kunnen worden gebruikt om kankercellen van binnenuit te beschadigen en zelfs te vernietigen.

We weten allemaal hoe zwaar een kankerbehandeling kan zijn. Traditionele kankerbehandelingen zoals chirurgie, bestraling en chemotherapie beschadigen niet alleen de kankercellen, maar vaak ook gezonde cellen. De behandelingen leiden daardoor vaak tot ongewenste bijwerkingen zoals misselijkheid, braken, haaruitval en infecties. En dan nog is genezing niet gegarandeerd. 

Een machtig wapen

Een van de ideeën achter nanotechnologie in de behandeling van kanker is in veel opzichten heel eenvoudig. In principe probeert nanotechnologie het effect van geneesmiddelen tegen kanker preciezer te richten. Een nauwkeuriger gerichte behandeling voorkomt dat we gezonde cellen beschadigen.

Bij een van de methoden - getest op muizen - wordt een bepaald type nanodeeltje rechtstreeks geïnjecteerd in de kwaadaardige tumor. Na de injectie worden de nanodeeltjes door een laserstraal verhit, waarna ze de kankercellen beschadigen of zelfs doden. 

Vroege diagnose is belangrijk

Een andere toepassing van nanotechnologie in de strijd tegen kanker is erop gericht de tumor in een vroeger stadium te lokaliseren dan anders mogelijk zou zijn geweest. Nanodeeltjes die zijn ontworpen om zich aan kankercellen te hechten, maken tumoren eerder in de ontwikkeling van de ziekte op scans zichtbaar. Aangezien een vroege diagnose van wezenlijk belang is om kanker te genezen, is dit een belangrijke stap in de strijd tegen de ziekte. 

De wetenschap van uiterst kleine dingen

Nanotechnologie houdt zich bezig met het manipuleren van materie in uiterst kleine groottes. We doen dit omdat we dan het gedrag van sommige stoffen kunnen wijzigen. Goud verandert bijvoorbeeld van kleur en wordt rood wanneer het wordt afgebroken tot nanoschaal. Die rode kleur wordt al eeuwenlang gebruikt om rood gebrandschilderd glas zijn kleur te geven. Nanodeeltjes zijn, met andere woorden, niets nieuws; ze bestaan ook in de natuur. Nanotechnologie maakt het echter mogelijk om nanomaterialen te construeren en gebruik te maken van hun speciale eigenschappen.

Meer informatie over nanomaterialen en waar ze worden gebruikt.
Logo European Union Observatory for Nanomaterials

Route: .live2