Sari la continut

Nanomaterialele și sănătatea

Oare substanțele prezente ca nanoforme sunt mai periculoase decât la mărimea obișnuită? Unele da, altele nu. Ca orice altă substanță chimică, nanomaterialele trebuie evaluate separat.

Nanomaterialele și efectele lor asupra organismului nostru pot fi foarte diferite, ca în cazul oricărei alte substanțe chimice. În consecință, nanomaterialele trebuie evaluate separat, ca toate celelalte substanțe. Chiar dacă o substanță este evaluată ca fiind inofensivă în forma sa macro, nanoforma ei tot trebuie analizată. 

Cum se poate afla dacă un nanomaterial este toxic

Unul dintre aspectele pe care oamenii de știință încearcă să le determine este dacă nanomaterialele intră și rămân în organismul nostru, acumulându-se în timp, sau dacă sunt excretate sau digerate. Nu este o sarcină ușoară.

Sunt multe aspecte care trebuie avute în vedere atunci când se încearcă să se stabilească dacă un nanomaterial este dăunător sau nu – de exemplu, dimensiunea și forma și, nu în ultimul rând, comportamentul său atunci când particula este fragmentată până la dimensiuni nanometrice. De pildă, unele nanomateriale ar putea să ajungă în părți ale organismului la care alte particule nu au acces și trebuie aflat ce consecințe poate avea acest lucru.

Bineînțeles, dimensiunea lor extrem de mică nu face decât să îngreuneze acest demers. Abia de curând au fost create instrumente capabile să detecteze și să analizeze nanoparticulele.

Care sunt riscurile?

Unele nanomateriale pot să deterioreze celulele din organism, în timp ce altele s-au dovedit inofensive. Din cauza dimensiunii lor mici, unele dintre ele pot să ajungă adânc în plămâni când sunt inhalate, iar odată ajunse acolo ar putea să provoace inflamații. Un alt risc este ca unele nanomateriale să circule prin sânge și să pătrundă în organe ca ficatul, rinichii, inima sau splina, unde ar putea cauza o boală.

Studiile efectuate pe șobolani au arătat că unele nanoparticule sunt mai susceptibile să provoace inflamații și cancer decât variantele de dimensiuni mai mari ale aceleiași substanțe.

Nanoparticulele pot pătrunde în organismul uman pe trei căi:

  • le puteți inhala
  • le puteți mânca sau bea
  • sau pot fi absorbite prin piele.

Suntem expuși?

Atunci când evaluați riscurile asociate cu nanomaterialele, trebuie să aflați și dacă oamenii sunt expuși la acestea. Nanomaterialele se găsesc în multe locuri, inclusiv în natură. De exemplu, ele apar în cenușa vulcanică rezultată în urma unei erupții, în praf și în briza mării, dar și în mediile urbane, de pildă în gazele de eșapament ale motoarelor diesel.

Încă ne sunt necesare mai multe informații despre multe nanomateriale folosite atât în medii profesionale, cât și în produse de larg consum pentru a putea evalua siguranța lor.

ECHA și alte autorități lucrează la clarificarea modului în care ar trebui aplicată legislația privind substanțele chimice în cazul nanomaterialelor, astfel încât să se poată asigura mai bine utilizarea lor în condiții de siguranță.

Citiți mai multe despre nanomateriale și despre locurile în care se utilizează
European Union Observatory for Nanomaterials logo

Route: .live1