Hoppa till innehåll

Problemet med mikroplaster

Plaster är viktiga material. De gör våra liv enklare och är ofta lättare och kostar mindre än sina alternativ. Om vi inte gör oss av med dem på rätt sätt eller återvinner dem kan de dock finnas kvar länge i miljön och brytas ner till små partiklar som utgör ett problem: mikroplaster.

Mikroplaster kan även tillverkas och tillsättas produkter avsiktligt. Vissa plaster innehåller dessutom farliga kemikalier som kan skada miljön och människors hälsa.

Mikroplaster är mycket små plastpartiklar (vanligtvis mindre än fem millimeter och ofta betydligt mindre än så, såsom nanoplaster). De kan bildas oavsiktligt genom slitage av större plastföremål, bland annat syntetiska textilier. De kan också tillverkas och tillsättas produkter avsiktligt för ett visst ändamål, t.ex. som exfolierande kulor i ansikts- eller kroppsskrubb eller som glitter i smink. När de väl har släppts ut i miljön kan de ackumuleras i djur, bland annat fisk och skaldjur, som vi människor sedan konsumerar som livsmedel.

För att skydda miljön och människors hälsa har flera EU-länder antagit eller föreslagit nationella förbud mot avsiktlig användning av mikroplaster i vissa konsumentprodukter. Dessa förbud gäller särskilt användningen av så kallade mikrokulor i kosmetiska produkter som sköljs av, i vilka de används i exfolierande och rengörande syfte.

Var finns mikroplasterna?

Avsiktligt tillsatta mikroplastpartiklar används i en mängd olika produkter som släpps ut på EU-marknaden, till exempel i vissa kosmetiska produkter och kroppsvårdsprodukter, rengöringsmedel, tvätt- och diskmedel, färger, produkter som används inom olje- och gasindustrin och blästermedel. Dessutom avger vissa produkter mikroplaster avsiktligt som en del av sin normala funktion, exempelvis näringskulor som används inom jordbruket.

I konsumentprodukter används mikroplaster oftast som en form av slipmedel (t.ex. som mikrokulor i kosmetiska produkter för att uppnå en exfolierande och rengörande effekt), men de kan även användas för att exempelvis kontrollera en produkts viskositet (”tjockhet”), utseende eller stabilitet.

Vad gör EU?

EU-kommissionen har uppmanat Echa att bedöma de vetenskapliga bevis som talar för att man bör reglera användningen av avsiktligt tillsatta mikroplaster i alla typer av produkter i EU och senast i januari 2019 föreslå en begränsning om så behövs. Dessutom genomför EU-kommissionen ett projekt där man undersöker andra alternativ för att minska utsläppen av mikroplaster till vattenmiljön. Se länkarna nedan för mer information.

Läs mer


Route: .live2